El IFAJ agradece a Jana Janku, de Eslovaquia

Continuando con una serie de entrevistas con los gremios de la IFAJ, Lena Johansson, vicepresidenta de la IFAJ, presenta al gremio de Nueva Zelanda y a su nueva presidenta, Elaine Fischer.

¿Quién eres?

Soy Elaine Fischer, nueva presidenta del gremio de Nueva Zelanda desde octubre de 2017.

Vivo en Bay of Plenty, y recientemente me retiré de mi trabajo a tiempo completo como editora y periodista a tiempo completo de una publicación rural mensual y una revista para el Avocade Industry Council. Antes de eso, he trabajado en varios periódicos comunitarios y provinciales y editado el Kiwifuit Journal.

¿Cuál es el nombre de tu gremio?

Gremio de Periodistas y Comunicadores Agrícolas de Nueva Zelanda.

¿Cuántos miembros tienes?

A principios de 2018, éramos 85 miembros. Pero el número fluctúa cada año, el año pasado fue de hasta 100.

¿Cuáles son los grandes problemas para el periodismo agropecuario en tu país?

En este momento es el anuncio de que una de las dos grandes organizaciones de medios del país, ‘Stuff’, propiedad de la empresa matriz australiana Fairfax Media, venderá o cerrará 28 de sus periódicos rurales y comunitarios debido a la caída de las ganancias. La compañía planea enfocarse en hacer crecer su negocio digital.

Las publicaciones rurales afectadas son Waikato Farmer, NZ Dairy Farmer, NZ Farmer, Canterbury Farmer, Central District Farmer y Otago Southland Farmer.

Hay algunos indicios de que estos títulos pueden ser adquiridos por nuevos propietarios, pero es un momento incierto para el personal que contratan, incluidos muchos de nuestros miembros del Gremio.

Estos periodistas incluyen a algunos de los periodistas rurales con más experiencia y talento de Nueva Zelanda y sería una pérdida para la agricultura y el público lector si Stuff o los posibles nuevos propietarios de las publicaciones no los retuvieran.

Sin embargo, la aceptación de las noticias digitales en Nueva Zelanda ha sido rápida y la generación más joven no es lectora de periódicos. Tal vez un nuevo enfoque para Stuff y su organización de medios rivales NZME en plataformas digitales puede de hecho ayudar a presentar las historias públicas que ayudan a cumplir el objetivo del Gremio de Nueva Zelanda: que la agricultura sea reconocida por el importante papel que desempeña la economía orientada en las exportaciones de Nueva Zelanda.

Elaine Fischer, nueva presidenta del Gremio de Periodistas y Comunicadores Agrícolas de Nueva Zelanda.

¿Desde cuándo su país es miembro de la IFAJ?

Desde 1980, antes de eso, no parece haber habido mucho contacto entre IFAJ y el gremio de Nueva Zelanda.

¿Por qué tu gremio se convirtió en miembro de la IFAJ?

Nueva Zelanda fue invitada a enviar un delegado al congreso mundial de 1981. Mientras estaban allí, fueron invitados a organizar una gira internacional en 1982.

¿Cuál es tu mayor sueño en este momento?

Quienes trabajamos en el periodismo rural y las comunicaciones, y de hecho en todos los aspectos de la industria primaria, sabemos lo importante que es contar las historias de nuestros agricultores, productores y sus industrias de manera informativa, objetiva e interesante, para ayudar a creciente brecha entre los residentes urbanos y rurales.

Nueva Zelanda es una nación agrícola, pero hoy la mayoría de su población vive en ciudades con pocos contactos directos con la tierra, la agricultura o la horticultura. Esta división crea tensiones y una falta de comprensión de lo que realmente significa ganarse la vida con la tierra, y lo que los agricultores y productores están haciendo para garantizar que no solo produzcan alimentos seguros y de calidad, sino también que cuiden el medioambiente.

Mi mayor sueño sería ver lograr una comprensión de lo invertido, y los agricultores y que productores que manejan de forma sostenible la tierra reconocen y respetan lo que hacen.

Me gustaría ver que también se desaparezcan las malas prácticas agrícolas y de cultivo, para que la belleza natural salvaje de Nueva Zelanda y los paisajes “domesticados” puedan prosperar en beneficio de nuestras generaciones futuras.