La Guilde des Journalistes et Communicateurs agricoles de Nouvelle-Zélande.

Poursuivant une série d’interviews avec les guildes de l’IFAJ, Lena Johansson, Vice-Présidente de l’IFAJ, présente la Guilde de Nouvelle-Zélande et sa nouvelle Présidente, Elaine Fischer.

Qui êtes-vous ?

Je suis Elaine Fischer, nouvelle présidente de la guilde néo-zélandaise depuis octobre 2017.

J’habite dans la baie de Plenty et j’ai récemment pris ma retraite après avoir travaillé à plein temps comme rédacteur en chef et journaliste à plein temps dans une publication rurale mensuelle et pour un magazine pour le Conseil de l’industrie de l’Avocade. Auparavant, j’ai travaillé sur un certain nombre de journaux communautaires et provinciaux et j’ai édité le Kiwifuit Journal.

Quel est le nom de votre guilde ?

La Guilde des Journalistes et Communicateurs agricoles de Nouvelle-Zélande.

Combien de membres avez-vous ?

Début 2018, nous étions 85 membres. Mais le nombre fluctue chaque année, l’année dernière, il était jusqu’à 100.

Quels sont les grands enjeux du journalisme agricole dans votre pays ?

En ce moment, c’est l’annonce que l’une des deux grandes organisations de médias du pays, ‘Stuff’, propriété de la société mère australienne Fairfax Media, va vendre ou fermer 28 de ses journaux ruraux et communautaires en raison de la baisse des bénéfices. La société prévoit de se concentrer sur la croissance de ses activités numériques.

Les publications rurales concernées sont: Waikato Farmer, NZ Dairy Farmer, NZ Farmer, Canterbury Farmer, Central District Farmer et Otago Southland Farmer.

Il semblerait que ces nouveaux titres soient achetés par de nouveaux propriétaires, mais les temps sont incertains pour le personnel qu’ils emploient, y compris pour un bon nombre de nos Guildes membres.

Ces journalistes incluent certains des journalistes ruraux les plus expérimentés et les plus talentueux de Nouvelle-Zélande et ce serait une perte pour l’agriculture et le public de lecture s’ils ne sont pas retenus par Stuff, ou les nouveaux propriétaires potentiels des publications.

Cependant, l’adoption de l’information numérique en Nouvelle-Zélande a été rapide et les jeunes générations ne sont pas des lecteurs de journaux. Peut-être qu’une nouvelle focalisation de Stuff, et de son organisation médiatique rivale NZME, sur les plateformes numériques pourraient en fait aider à présenter les histoires publiques qui aident à atteindre l’objectif de la guilde néo-zélandaise, à savoir que l’agriculture est reconnue pour le rôle majeur qu’elle joue dans l’économie néo-zélandaise orientée vers l’exportation.

Elaine Fischer, nouvelle Présidente de La Guilde des Journalistes et Communicateurs agricoles de Nouvelle-Zélande.

Depuis combien de temps votre pays est-il membre de l’IFAJ ?

Depuis 1980, il ne semble pas y avoir eu beaucoup de contacts entre l’IFAJ et la guilde néo-zélandaise avant ça.

Pourquoi votre guilde est-elle devenue membre ?

La Nouvelle-Zélande a été invitée à envoyer un délégué au congrès mondial de 1981. Pendant leur séjour, ils ont été invités à organiser une tournée internationale en 1982.

Quel est votre plus grand rêve en ce moment ?

Ceux d’entre nous qui travaillent dans le journalisme et les communications rurales, et en fait dans tous les aspects de l’industrie primaire, savent à quel point il est important de raconter l’histoire de nos agriculteurs, de nos producteurs et de leurs industries d’une manière informative, factuelle et engageante, pour aider à combler l’écart grandissant entre les résidents urbains et ruraux.

La Nouvelle-Zélande est une nation agricole, mais aujourd’hui la majorité de sa population vit dans des villes avec peu de contacts directs avec la terre, l’agriculture ou l’horticulture. Cette division crée des tensions et un manque de compréhension de ce qu’implique réellement le fait de vivre de la terre et de ce que les agriculteurs et les cultivateurs font pour s’assurer non seulement de produire des aliments de qualité et sûrs, mais aussi de prendre soin de l’environnement.

Mon plus grand rêve serait de voir que ce manque de compréhension de l’inverse, et les agriculteurs et les cultivateurs qui gèrent la terre de façon durable sont reconnus et respectés pour ce qu’ils font.

J’aimerais que les mauvaises pratiques agricoles et les pratiques culturales soient également inversées, afin que la beauté naturelle sauvage de la Nouvelle-Zélande et les paysages « apprivoisés » puissent s’épanouir au profit des générations futures.